Space X与

当地时间4月8日,美国佛罗里达州,“猎鹰9”火箭搭载“龙”飞船从卡纳维拉尔角空军基地升空。

据外媒报道,当地时间4月8日,美国太空探索科技公司(Space X)首次成功在大西洋上回收火箭,这也是人类历史上首次实现海上回收第一级火箭。此次发射时间为美国东部时间周五下午4时43分,发射地点位于美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地。约10分钟后,飞船与火箭成功分离,进入预定轨道,推进器部分随后调转方向,返回地面,降落在大西洋中一艘无人船上,圆满完成了回收任务。

现如今,谈及多次刷爆朋友圈的Space X与“猎鹰9”火箭(Falcon 9)相信绝大多数人都不会陌生——就在去年12月,Space X开发的“猎鹰9”火箭在当地时间21日晚,成功在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射并回收。这是Space X继去年六月爆炸事故暂停发射后的首个任务,也是人类历史上首次在载荷发射到太空后,火箭成功软着陆返回地球,被国内外的航天专家公认为航天科技领域“里程碑式”的大事件。


这是在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地拍摄的太空探索技术公司“猎鹰9”火箭第一级返回目标降落地点的照片。(拍摄于当地时间2015年12月21日)
而实际上,Space X的火箭回收计划可谓是好事多磨。早在2015年1月10日,该公司首次依托“猎鹰9”火箭进行“龙”飞船的发射。当其第一级火箭完成任务并分离之后成功地降落,却因未能控制好速度没有完成软着陆,直接摔在了漂浮甲板上,箭体部分设备损坏。而在试验之前,Space X公司便已经坦率承认,要实现在这样一个海面平台上的安全着陆无疑是一项巨大的挑战——整条回收船宽度不到100米,而所有此前的测试试验精度误差水平却都在10公里上下。

一个月之后的2月12日,Space X公司的“猎鹰9”火箭再次在卡纳维拉尔角发射升空,两分多钟后一级火箭分离。Space X原计划通过这次发射再次尝试回收火箭,但是由于降落目的地风浪太大,担任着陆平台的驳船无法维持平稳,不得不取消回收尝试,火箭改为在水面上软着陆。与此同时,Space X创始人马斯克在“推特”上表示:一级火箭保持垂直状态返回落至水面,着陆点误差小于10米,基本可以说是成功了。

也许是因此受到了激励,仅仅两个月之后,Space X公司于4月14日再度使用“猎鹰9”成功发射“龙”飞船到国际空间站。但对一级火箭的第三次回收尝试却再次遭遇挫折——一级火箭返回大气层后,虽然准确到达降落地点,但由于着陆力量过大,无法正常回收。
而接下来的一次发射失败给Space X公司带来了巨大打击。在2015年6月28日的国际空间站货运补给任务中,该公司的“猎鹰9”火箭升空两分半钟后突然爆炸解体,携带约2500公斤补给的货舱也被炸毁。原本计划的火箭回收着陆试验也被迫取消,该公司不得不宣布暂停发射任务。

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